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食肉植物
发布时间:2013/9/6     点击次数:27524     来源:内蒙古大自然影视有限公司     管理员:王雪玲

简介

食肉植物又称食虫植物。这种植物能借助特别的结构捕捉昆虫或其他小动物,并靠消化酶细菌或两者的作用将小虫分解,然后吸收其养分。

已知食肉植物约有400种。这类植物多为绿色植物食肉植物能将捕获的动物分解,这个过程类似动物的消化过程。分解的最终产物,尤其是氮的化合物及盐类为植物所吸收。

特点

食肉植物多数能进行光合作用,又能消化动物蛋白质,能适应极端的环境。其诱捕工具多为叶的变态。半数以上的食肉植物,其特点是花两侧对称。有些食肉植物几乎遍及全世界。

捕虫机制

食肉植物(9张)

其中捕蝇草的反应最为迅速。食肉植物的捕虫机制有的是利用产生的粘性液体粘住猎物,有的是用像瓶子似的叶子诱猎物进入后再封口等等。大部分食肉植物都生长在潮湿荒地、酸沼树沼泥岸等水分丰富而土壤酸性缺乏氮素的环境。无论水生、陆生或两栖,食肉植物均有相似的生态特点。大部分食肉植物是多年生草本,高不过30厘米,常仅10至15厘米。个别种类有长至1米的,最小的坷以隐藏在水藓沼泽的藓类中。

多种说法

有关食人树的说法有几起。卡尔·李奇博士(Dr. Carl Liche)在1920年9月26日的《美国周报》(American Weekly)上报告说,他于1878年在马达加斯加目睹了一棵巨大的开花植物将一名年轻女子消化掉。所配的艺术想象图描绘了这名女子的命运。她被认为是世所罕闻的残忍部族Mkodos人的一员。1925年,仍是这家报纸发表了第二个有关食人树的故事,这次是在菲律宾棉兰老岛的一种树。布兰特(W.C.Bryant)在另一篇文章里声称他在漫步时走入了岛上的禁地,一棵食人树伸展开来,叶子发出嘶嘶声。他的向导认识这种树,便把他打倒在地,离开了那些可能致命的叶子的伸展范围。布兰特的故事配着一幅描绘这棵树的图片。后来他注解说,树周围的大量骨骼并非真的存在,而他原本曾接近那棵树,把它当成遮阳棚。

事件还原

后来对马达加斯加及菲律宾与世隔绝的区域进行了考察,否认了这些说法。追根溯源,大到足以消化人类的植物的说法,源于几种诸如捕蝇草之类的植物,这些植物能够消化昆虫甚至放置在叶子上的小块肉类。无论如何,所谓真的遇到食人树,不过是因其娱乐价值而被传述的吹牛罢了。了解了这些植物的生活情况,关于"食人树"的问题也就自然明白了。可以说,正是这些食虫植物激起了某些小说作家的想像,从而写出了"食人 树"之类耸人听闻的故事。而真正能捕食人或哪怕稍大些的动物的植物,至今还没有在地球上发现过,因此也可以明确地说并不存在。

分布地区

植物中的确有一类食肉植物(carnivorous plant),因为它们主要捕捉昆虫,所以也叫食虫植物(insectivorous plant)。截至到2013年全世界发现的食肉植物共有13科20属600多种,绝大多数都隶属于三个食肉植物科——猪笼草科茅膏菜科和狸藻科。食肉植物其实并不罕见,从热带到寒温带都有分布。在中国南方很多地方——比如广州的白云山和深圳梧桐山——很容易就能见到茅膏菜属的多种食肉植物,在北京也一直有狸藻生长(虽然数目非常少)。由于这类植物具有这种奇异的特性,它们一向是植物科普的热门题材,也因此被很多人当成观赏花卉栽培。伟大的生物学家达尔文也曾专门研究过这类植物,写成《食虫植物》(1875)一书。

养分获取

食肉植物多半都生长在养分贫瘠的石缝、沼泽或浅水中,食肉是它们获取养分的重要方法;但是它们本身仍然可以通过根系吸收矿物质,通过光合作用制造有机养分,如果它们不食肉,通常至多是生长不良,并非必死无疑,所以食肉植物并不需要进化出像食肉动物那样高超的捕食本领,只要能够对付昆虫这样的小动物就够了。实际上,它们的捕食本领也的确和食肉动物不能同日而语,最厉害的拉贾猪笼草(Nepenthes rajah)曾有捕食小型鼠类的报道,这已经是食肉植物的“最好成绩”了。

恐怖传说

一名德国探险家的一段恐怖经历:在非洲马达加斯加人迹罕至的热带雨林里,生长着一种神奇的“恶魔之树”,它有着黑色的树干,长而宽大的叶子,叶子边缘是如刀片一样的锯齿形状。黄昏来临时,当地土著人围着“恶魔之树”做一种神秘的仪式,突然随着人声吆喝,一名全身裸露的妇女爬上“恶魔之树”的树干。当那名妇女被迫接触到那如海带一样的叶子时,恐怖的事情发生了,只见那些树叶突然狂舞起来,像章鱼的触须一样伸过来,将那名可怜的妇女紧紧缠住,随着叶子越来越多,越缠越紧,慢慢地,她的叫声衰弱下去,接着她的头部和身躯不见了……

这段恐怖的文字让我这个自认为见多识广的人也禁不住毛骨悚然。“食人树”是真是假?我必须将它弄个水落石出!我要前往非洲,到马达加斯加的热带雨林里去寻找传说中的“食人树”。

探寻

经过将近一年多的准备,我与植物学家帕斯曼一起开始了非洲之旅。马达加斯加位于非洲东南部,与非洲大陆隔着一道海峡,那里到处是布满荆棘、无法逾越的灌木。

到达马达加斯加后,我和帕斯曼租了一辆越野吉普车,并雇了一名当地向导和一名司机。我们的确发现了几种食肉植物,比如瓶状植物和“维纳斯捕蝇草”,此类植物往往用鲜艳的颜色和香甜的蜜液来吸引飞虫,一旦昆虫掉进它们黏滑的陷阱就很难逃身,而是被植物分泌出的消化液溶解掉。可这些食肉植物的猎物不过是些小昆虫,最大的也只是些小鸟和蜥蜴,而且它们的捕食方式是被动的。很显然,这种食肉植物与我们要找的“食人树”[1]并非一回事。

章鱼树

一天中午,我们正在丛林摸索,突然,我们的前面传来一声的惨叫,向导忙叫我们站住。我们悄悄拨开丛林向前看去,只见一只小野猪全身沾满带刺的球,正在地上挣扎,鲜血染红了周围的草地。向导警惕地说:“'恶魔之树'就在附近!”我们循着他指引的方向走去,发现了一颗被当地人称之为“章鱼树”的奇异树种。我们小心翼翼地靠近那棵章鱼树。帕斯曼经过仔细观察,终于发现了章鱼树的秘密,原来,它的树枝上长满了果实荚,果实荚里都是一些带刺的果实;它的枝条也极富弹性,具有很强的张力;当有奔跑的动物触动枝条时,枝条就会弹过来紧紧缠绕在动物身上,与此同时,上面成熟的果实荚就会爆裂,那些带刺的果实则会如弹片一样深深地刺入动物的皮肤;动物越是挣扎就被缠得越紧,有一些动物因此丧命,那只小野猪就是一个不幸的牺牲者。其实,这只是“章鱼树”传播自己果实的一种方式。

这是我们要寻找的“食人树”吗?这种“章鱼树”尽管能抓住猎物并且对之造成很大的伤害,可它们并不吃猎物啊。

向导决定再冒险带我们到马拉加思部落奉为禁地的地方去看一看。黑夜里,我们悄悄穿过黑色的丛林,看到了那棵“恶魔之树”。它的样子看起来的确很吓人,它那特别粗黑的树干和扭曲的树枝伸向满月的天空,宛如一个狰狞的魔鬼。然而,当我们走近仔细查看时,却发现只是一棵马达加斯加特有的猴面包树。我们在这棵猴面包树下的确发现了人类的骨骼,但它不可能是“恶魔之树”吃人后留下的。我们推测那些骨骼要么是人牺牲后的遗留物,要么是这棵“圣树”的崇拜者杀死那些胆敢侵犯其领地的外族人的骸骨。但无论如何,这棵猴面包树绝对不是我们要找的真正的食人树。

恶魔之树

这里的确生长着一颗'恶魔之树',它不仅能杀人,而且能远距离杀人。”

远距离杀人?一颗不会跑不会走的树有这样的招数,这可能吗?在快接近“恶魔之树”时,老人最后一次警告:当我们靠近“恶魔之树”时,一定不要吃东西和饮水。

终于,看到了那“恶魔之树”绿色的树冠。我拿起望远镜仔细观察着,可它看上去实在是太平常了,远没有传说中的那么可怖。我的胆子大起来,把老人的警告抛于脑后,开始向那棵大树靠近。突然,我感到一阵头昏眼花,一种特别醉人的气味吸入鼻孔。我知道这气味正慢慢地将我拖向另一个世界,我想挣扎,可已经无能为力。我晕了过去。当醒来时,已经在远离“恶魔之树”几百码远的地方了。是帕斯曼和向导带着呼吸面罩把我拖了回来。正当我迷惑不解时,帕斯曼解释道:我是被树的气味熏倒的。原来,这棵“恶魔之树”在雨季时会开花,而它的花可以散发出一种能致人死命的毒气,当动物或人接近它时,这种气味轻者能将动物或人熏倒,重者则会使他(它)们丧命。

奠柏

世界上能吃动物的植物约500多种,但绝大多数只能吃些细小的昆虫。生长在印度尼西亚爪哇岛上的奠柏,居然能吃人。

奠柏树高八九米,长着很多长长的枝条,垂贴地面。有的象快断的电线,风吹摇晃,如果有人不小心碰到他们,树上所有的枝会象魔爪似地向同一个方向伸过来,把人卷住,而且越缠越紧,使人脱不了身。树枝很快就会分泌出一种粘性很强的胶汁,能消化被捕获的“食物”,动物粘着了这种液体,就慢慢被“消化”掉,成为树的美餐。当奠柏的枝条吸完了养料,又展开飘动,再次布下天罗地网,准备捕捉下一个牺牲者。

“见血封喉”——箭毒木

我国西双版纳地区的傣族人,习惯用箭毒木的毒汁制造毒箭打猎。这种毒箭杀伤力很强,野兽一旦中箭,见血即死,因此人们叫它“见血封喉”。

箭毒木是一种高达常绿乔木,属桑科植物。树高25—30米,树干通直,树冠庞大。叶长椭圆形,有十几厘米长,春夏开黄花,秋结紫黑色肉果,有蜜味芬芳。树皮和叶子中白色的乳汁,内含强心苷,有剧毒。如果进入眼中,眼睛顿时失明;一旦进入血液,能使肌肉松弛、血液凝固,心脏停止跳动。箭毒木毒性强烈,有人称它为“死亡之树”,这种树木具有药用价值,已被我国列为国家三级重点保护植物。

传说由来

这棵树在当地土语中叫“库马加”,以前也有一些大的哺乳动物死在它的毒气之下,不过,大多数动物都能依靠本能避开它。“库马加”的确能够杀死人,但却并不会吃人。一些外来的人偶然看到被“库马加”树毒死后留下的那些动物骨骼,以为是这棵树在食肉后又将骨头吐了出来,一些旅行家还把“章鱼树”的一些特征“嫁接”到“库马加”树上,因此就有了那些可怕的关于“食人树”的传说。

揭开谜底

1878年,殖民列强在设法教化和征服那些偏远地区的人们的时候,发现这个世界竟是如此怪异。他们将自己的所见所闻传回伦敦、布鲁塞尔和柏林,他们提到了遥远的陆地、失落的城市以及在动物园里所看不到的动物,当然,他们讲述的很多故事都夸大了,而且大部分将随着时间流逝,被人们遗忘。但是马达加斯加岛上的荒野丛林和有关它的传说,却很难被人淡忘。 马达加斯加岛在2013年仍是草木丛生,对外界来说,它仍存在一些未被开发的地区。在这里生长的90%的自然菌群,在世界其他地区根本看不到。它是一个丛林,一切都有可能潜伏在里面。德国探险家卡尔·李奇博士(Carl Liche)手持弯刀,带领着一队当地的穴居土著--姆科多(Mkodo)人进入丛林深处。到达一个空旷地时,李奇突然停下了脚步。眼前的景象是任何一个白人都不曾见过的:一根“像八英尺高的菠萝”的树干上长着浓密的叶片,树叶从树顶一直垂到地面上,7英尺长的卷须向四面八方伸展。 李奇产生了一种不祥的预感。他开始跟他的英国助手交谈,并注意到那些当地人开始变得非常兴奋。他们把一名姆科多妇女推向那棵大树。并开始祈祷。该妇女喝了从食人树里渗出的一种非常奇怪的液体后,变得“非常疯狂,开始竭斯底里的大喊大叫”。圣歌在继续,只见“那棵原本慵懒的像死了一样的残暴的食人树,突然恢复了野性的活力。” 卷须像蛇一样快速伸出,勒紧妇女的脖子和身体,使她无法呼吸。那个妇女的尖叫声变得越来越弱,最后完全消失了。这时树叶把她一层层包裹起来,直到不留一丝缝隙。10天后李奇重新回到这个地方,然而他在那颗树下只看到一堆白骨。 关于马达加斯加岛食人树的故事,是殖民时代一些人为了吹嘘编造的一个故事。该故事最早出现在《南澳大利亚记事报 (South Australian Register)》上,这篇文章显然是李奇所写。这篇文章一经发表,便不胫而走,立刻传播开来。1887年中美洲在报告中宣称找到了类似的树,这种树被称作雅特夫(Ya-Te-Veo)。在接下来的一个世纪,有关食人植物的故事不断出现在神话和电影中。

 
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